De mooiste nationale parken van West-Canada

Reisspecialist Melanie Modder heeft al veel van de wereld gezien en weet het zeker: voor schitterende natuur ga je naar West-Canada. De uitgestrekte bossen, helderblauwe meren, imponerende bergketens en beren laten onvergetelijke indrukken achter. Deze ingrediënten komen allemaal samen in de prachtige natuurparken, die het hoogtepunt vormen van iedere rondreis door West-Canada. Reisspecialist Melanie zet haar favorieten op een rij.

Melanie Modder
29-10-2018
Noord-Amerika
Canada
Magazine-artikel
Fauna, Natuur

Banff National Park: wandelen, fietsen en safaritochten

Banff National Park is het oudste nationale park van Canada en een echt een pareltje met 6641 km² aan schitterende natuur. Denk aan ruige kliffen, turquoise meren en de meeste bijzondere wilde dieren. Je kunt hier dagen doorbrengen zonder je ook maar een moment te vervelen! Uiteraard kun je er uitstekend wandelen, fietsen, paardrijden en kamperen, maar Banff heeft (nóg) meer te bieden.


Wat dacht je bijvoorbeeld van de Banff Gondala? Met de gondola word je naar de top van Sulphur Mountain vervoerd. Vanaf 2281 meter hoogte geniet je van adembenemende panoramische uitzichten over zes bergketens. Of je nu links of rechts kijkt, overal om je heen zie je die imposante bergen. Betoverend mooi! Voor ’s avonds is de evening wildlife safari een aanrader. Gedurende twee uur ga je op zoek naar wilde dieren in hun natuurlijke habitat. Welke dieren je tegen kunt komen? Herten, zwarte beren, grizzlyberen, dikhoornschapen, Amerikaanse zeearenden… Er is voldoende te zien!

 

Zelf heb ik deze tour op mijn laatste avond in Canada gedaan en toen er aan het einde van de avond opeens twee Wapiti’s (een hertachtige) voor onze bus stonden moest ik mezelf toch even in de arm knijpen. Een mannetje en een vrouwtje stonden bij elkaar en dat mannetje had zo’n fantastisch mooi gewei, erg indrukwekkend. Een mooiere afsluiter van mijn reis had ik niet kunnen bedenken.


De blauwe meren, gletsjers en zwarte beren van Jasper National Park

Rijd van Banff National Park naar het Jasper National Park via de Icefields Parkway. Dit is een van de mooiste wegen ter wereld. Geen grijze, saaie snelweg maar een rit langs gletsjers, watervallen en blauwe meren. Met een beetje geluk spot je onderweg zelfs een beer!


In het Jasper National Park zelf zijn vooral de blauwgekleurde meren opvallend mooi. Maligne Lake staat met stip op één vanwege de besneeuwde bergen op de achtergrond en Spirit Island in het midden van het meer. Spirit Island is zonder twijfel het meest gefotografeerde eiland van het park en dé belichaming van de Rocky Mountains. Ook Patricia Lake en Pyramid lake zijn de moeite waard. Ga op een van de bankjes zitten en neem de tijd om te genieten. Heerlijk met een kopje warme thee of chocolademelk.


Een tip voor het ontbijt: breng een bezoek aan WickedCup. Ze zeggen zelf dat ze de beste biologische koffie en thee in Canada verkopen. Of ze de daadwerkelijk de beste zijn weet ik niet, maar heerlijke koffie en thee serveren ze wel. Ook de ontbijtjes zijn er lekker en vers. Kies bijvoorbeeld voor typisch Amerikaanse pannenkoeken, yoghurt met fruit of een knapperig broodje met ei en ander lekkers. De perfecte start van een nieuwe dag.


Tijdens een bezoek aan het Jasper National Park mag ook de Athabasca Glacier niet ontbreken. Dit is de bekendste gletsjer van het Columbia Icefield, een enorm ijsveld midden in de Rockies. Stap in de Ice Explorer (een gevaarte op enorme wielen) en laat je naar het midden van de gletsjer vervoeren. Eenmaal daar aangekomen weet je niet wat je overkomt als je uitstapt. Je staat op dat moment op een eeuwenoude ijsvlakte van een kilometer breed en 257 meter dik. Ongelooflijk!


De hoogste watervallen van Canada in Yoho National Park

Bij het noemen van het Yoho National Park gaat er misschien niet meteen een belletje rinkelen, maar dit park doet zeker niet onder voor de bekende toppers. Het heeft namelijk alles wat je van een nationaal park mag verwachten.


Je vindt er bergtoppen, gletsjers, meren, watervallen, kloven en ook de wilde dieren ontbreken niet. Hoogtepunt van het park is het schitterende Emerald Lake, waar het turquoise water als onwerkelijk aandoet. De weerspiegeling van de bergen in het water is betoverend mooi. Maak een wandeling rondom het meer of huur een kano en ontdek het meer vanaf het water. Het is aan te raden om dit ’s ochtends vroeg te doen, dan ben je er voor de drukte en mogelijk heb je het meer dan zelfs voor jezelf.

 

In het Yoho National Park bevinden zich ook de Takakkaw Falls, watervallen die behoren tot de hoogste watervallen van Canada. Op weg ernaartoe hoor je al het stromende water van de rivier die onder je stroomt. Eenmaal bij de waterval aangekomen kun je er niet omheen, met een enorm lawaai klettert het water naar beneden. Op een zonnige dag verschijnt er voor je ogen een regenboog in het stromende water. Een magisch moment!


Het ruige regenwoud van het Pacific Rim National Park

Het Pacific Rim National Park op Vancouver Island is anders dan alle andere nationale parken van West-Canada. Voelen de bovengenoemde parken met hun felblauwe meren vooral sereen aan, het Pacific Rim National Park is veel ruiger. Ongerepte regenwouden waarin beren, wolven en poema’s zich thuis voelen, worden afgewisseld door uitgestrekte stranden en knusse baaitjes.


Voor de wandelaars onder ons is het Pacific Rim National Park het walhalla. Het park herbergt namelijk een van de mooiste wandelroutes ter wereld: de West Coast Trail. Ooit werd de route gebruikt om schipbreukelingen van de dood te redden, tegenwoordig is het vooral een uitdaging voor de meer ervaren wandelaar. Je bent al snel een week onderweg als je de 75 kilometer langs de kust wilt afleggen!


Is dit iets te hoog gegrepen, dan kun je uiteraard ook slechts een deel van de West Coast Trail lopen. Daarnaast zijn er vele andere wandelroutes uitgestippeld die in afstand variëren van een tot tien kilometer. Je kiest zelf of je het dichtbegroeide regenwoud gaat ontdekken of blootsvoets over de brede stranden slentert. Op de stranden blijven omgewaaide boomstammen overigens gewoon liggen, wat het een verlaten indruk geeft.

 

Zelf bezocht ik het Pacific Rim National Park in de winter en hoewel dat niet het meest ideale seizoen is, was het alsnog een onvergetelijke ervaring. Vlak voordat ik het regenwoud in ging had het gesneeuwd. Het laagje verse sneeuw op de bomen en planten gaf het geheel een sprookjesachtige uitstraling. De glinsterende spinnenwebben en de felgroene bladeren die toch nog een streepje zonlicht probeerden op te vangen maakten het plaatje compleet.


Het is overigens ook erg leuk om net buiten het park een boottocht te maken. Vaar langs de kust en houd je ogen geopend, er komen hier namelijk veel grijze walvissen voor! Wie weet spot je ook nog een aantal zwarte beren. Bij laagtij komen zij namelijk tevoorschijn om een lekkere maaltijd bij elkaar te sprokkelen, bestaande uit knapperige rotskrabben die voornamelijk langs de kustlijn te vinden zijn.


Persoonlijke favoriet: Wells Gray Provincial Park

In dit rijtje is het Wells Gray Provincial Park eigenlijk een vreemde eend in de bijt, het is namelijk geen nationaal park. Het park is echter te mooi om niet te benoemen en stiekem een van mijn persoonlijke favorieten.


De wonderschone natuur is er ontzettend divers: diepe riviervalleien worden afgewisseld door besneeuwde bergtoppen en uitgestrekte oerbossen door idyllische meertjes. Door deze diversiteit leven er meer dan vijftig soorten zoogdieren, wat het park perfect maakt voor de wildlife liefhebbers. Loop een van de vele uitgestippelde wandelroutes en ga op zoek naar elanden, beren, herten en wolven. Watervallen, meertjes en weiden vol bloemen passeren ondertussen de revue. Regelmatig is het er zo rustig dat je het idee hebt dat je er alleen rondloopt, heerlijk!


Wells Gray wordt ook wel Waterfall Park genoemd vanwege (je raadt het al) de vele watervallen. De bekendste zijn de Helmcken Falls, die in mijn ogen ook tot de mooiste ter wereld behoren. Het eindeloze natuurgeweld, het water dat onstuimig neerstort – prachtig! Ook in de winter, wanneer het water niet stroomt, zijn de Helmcken Falls de moeite waard. Het water hangt dan bevroren in de lucht en glimt je tegenmoet in de zon. Het is alsof de tijd stil staat. Voor je het weet staat je geheugenkaart vol met alleen maar foto’s van de Helmcken Falls.


Wanneer je Wells Gray in september of oktober bezoekt, vergeet dan ook zeker niet een bezoekje te brengen aan Bailey’s Chute. In deze maanden komen duizenden zalmen vanuit het 4000 kilometer verderop gelegen Alaska terug naar West-Canada. Zie hoe de vissen opspringen in het water in hun poging om verder te zwemmen en hoe de beren hun kans schoon zien om een lekkere maaltijd te vangen. Een onvergetelijke ervaring.



Net als Melanie genieten van deze natuurpracht? Bekijk onze rondreizen door West-Canada!



please chat with me