De staat Queensland in Oost-Australië staat bekend om zijn adembenemend mooie natuur. Denk aan paradijselijke stranden, eeuwenoude regenwouden, idyllische eilanden te midden van een azuurblauwe zee en bijzondere rotsformaties in het binnenland. Reisspecialist Kees vertelt je – in willekeurige volgorde, want een nummer één kiezen is onmogelijk – wat hij de zeven mooiste plekken van Queensland vindt. Ideaal om alvast inspiratie op te doen voor jouw toekomstige rondreis naar Australië!

Kees van Niejenhuis
17 mei 2022
Oceanië
Australië

1. Ongerept Queensland: Lamington National Park

“Ik start met het geweldige Lamington National Park, een van de oudste regenwouden van Queensland. Wat is dit toch een bijzondere plek! In dit ruige berglandschap maakte ik schitterende wandelingen met het geklater van watervallen, kabbelende beekjes en de bizarre imitatiegeluiden van de Alberts Liervogel op de achtergrond. Het park is onderdeel van de MacPherson Ranges en velen bestempelen het als een van de mooiste parken van heel Queensland. Dit kan ik volmondig beamen! We verbleven in het unieke O’Reilly’s Rainforest Retreat, de ideale uitvalsbasis om mooie wandelingen te maken. Het uitzicht vanaf de 16 meter hoge Tree Top Walk over de eeuwenoude Antarctische beukenbomen zal ik nooit vergeten, wat indrukwekkend!

Lamington National Park, Queensland
O'Reilly's Rainforest Retreat, Lamington National Park, Queensland

2. Uniek Queensland: Fraser Island

Vanaf Hervey Bay ben ik naar het grootste zandeiland ter wereld gevaren: Fraser Island. Een zandeiland in Queensland, wat moest ik me daar nou precies bij voorstellen? Tijdens mijn (vooraf geboekte) excursie per 4-WD kwam ik er al snel achter dat het landschap uit meer dan alleen zand bestaat. Over zandwegen werd ik eerst meegenomen naar een weelderig regenwoud met kauribomen en gigantische varens. Vervolgens was ik op Seventy-Five Mile Beach erg onder de indruk van het S.S. Maheno scheepswrak dat hier op het strand ligt. Even mijn handdoekje neerleggen en genieten van het Australische zonnetje zat er niet in op dit strand, want het wordt ook als ‘snelweg’ en landingsbaan gebruikt. Gelukkig was er het fotogenieke zoetwatermeer Lake McKenzie, met zijn turqouise water en hagelwitte strandjes, waarin ik ‘verkoeling’ (het water was eigenlijk redelijk warm) kon opzoeken. Wat een speciale belevenis om op een idyllische plek als deze in Queensland te mogen zijn! Ik verwachtte uitgestrekte stranden (waaraan overigens ook ruim voldaan werd), maar dat het landschap van Fraser Island zo divers was had ik nooit verwacht. Als kers op de taart spotte ik hier ook nog eens dingo’s op het strand!

Lake McKenzie, Fraser Island, Queensland
Dingo op Fraser Island, Queensland

3. Onbekend Queensland: Glass House Mountains

Misschien iets minder bekend, maar echt een plek die niet mag ontbreken tijdens een reis door Queensland (als je het mij vraagt); het natuurschoon van de Glass House Mountains. Dit bijzondere gebied, waar 11 vulkanische bergpieken het landschap domineren, ligt op een uur rijden ten noorden van Brisbane. In de omgeving heb ik prachtige wandelingen gemaakt en genoten van het panoramische uitzicht vanaf verschillende uitzichtpunten. De Mount Ngungun Summit Walk zal me ook nog lang bijblijven dankzij de imposante, bergachtige omgeving met open bossen, gebieden met mega grote varens en interessante plaatsen waar ceremonies en rituelen van de Gubbi Gubbi-Aboriginals plaatsvonden. Dit is een erg bijzonder stukje natuur van Queensland; geen wonder dat de Aboriginals deze spirituele plek hebben uitgezocht.

Glass House Mountains, Queensland
Glass House Mountains, Queensland

4. Paradijselijk Queensland: Whitsundays

Ik neem je nu graag mee – letterlijk, als het kon – naar de Whitsundays, een tropische archipel bestaande uit maar liefst 74 paradijselijke eilanden voor de kust van Queensland. De Whitsundays zijn onderdeel van het iconische (Southern) Great Barrier Reef, dat natuurlijk niet mag ontbreken in mijn lijst met hoogtepunten van Queensland en de oostkust van Australië. Ik verbleef op het kleinschalige Heron Island, dat wordt omringd door een betoverend mooi, uitbundig gekleurd koraalrif. Een zeiltocht is een absolute aanrader; vanaf de boot sprong ik zo het kraakheldere water in om te snorkelen en zo spotte ik zeeschildpadden en liet ik mij verrassen door de steeds veranderende kleuren van het koraal. Ik heb in mijn leven al veel mooie stranden gezien, maar deze witter dan witte bountystranden overtroffen werkelijk alles! En dan die zonsopkomsten, wat was het genieten van de mooie kleuren aan de horizon in zo’n stille omgeving. Ik had het ultieme geluk om ook nog eens migrerende walvissen te zien. Wat bijzonder, ik heb geen woorden voor dit moment. Je begrijpt vast wel dat ik hierdoor nog meer verliefd ben geworden op Queensland?

Whitsundays, Queensland
Whitsundays, Queensland

5. Idyllisch Queensland: Magnetic Island

Mag ik je direct meenemen naar nog een ander mooi eiland van Queensland? Iets noordelijker, voor de kust bij Townsville, ligt namelijk het tropische Magnetic Island. Een eiland met door palmbomen omringde stranden, vele wandelpaden en talloze uitzichtpunten om te genieten van een romantische zonsondergang. Dit eiland bezocht ik vanuit Townsville, waar ik mijn huurauto op het vasteland van Queensland achterliet. Met de lokale bus ging ik naar de startpunten van verschillende wandelroutes. Ik had nog geen koala’s gezien, dus hier had ik natuurlijk mijn zinnen op gezet. Mijn camerarol had er in no time zo’n 100 foto’s bij, want ik had het geluk aan mijn zijde en heb tientallen van deze schattige dieren gespot. Eentje leek zelfs nog perfect te gaan poseren voor een foto. Ook hopte er regelmatig een kleine rock-wallaby voorbij. Je raadt het al: mijn dag kon niet meer stuk!

Magnetic Island, Queensland
Koala op Magnetic Island, Queensland

6. Tropisch Queensland: Atherton Tablelands

Inmiddels zijn we nog wat noordelijker in Queensland belandt, in de Atherton Tablelands die in het achterland van Cairns liggen en ook wel bekendstaan als de Cairns Highlands. Al lange tijd was ik erg benieuwd naar dit heuvelachtige gebied van Queensland waar zeldzame dieren in het tropische regenwoud leven. Om eerlijk te zijn was ik hier met een missie, ik wilde er namelijk het Australische vogelbekdier spotten. Om mijn kansen hierop te vergroten ging ik mee op een begeleide wandeling georganiseerd door het Rose Gums Wilderness Retreat, een sublieme accommodatie waar ik twee nachten in een luxe Treehouse sliep. Ik werd meegenomen over schitterende wandelpaden waar we werden omringd door overweldigend grote, eeuwenoude bomen, zoals de hoogste rode cederbomen van Australië. Met name de Waterfall Circuit wandeling vind ik een aanrader, deze route leidt je namelijk naar de fotogenieke Millaa Millaa Falls. Het voelde als een verborgen pareltje van Queensland. Door de hogere ligging zijn de temperaturen hier ook perfect om te wandelen. Je vraagt je nu vast af of mijn vogelbekdier-missie geslaagd is? Het antwoord daarop is ‘ja’! Ik heb twee vogelbekdieren mogen spotten (de hulp van de gids was zeker nodig). Ik begrijp helemaal waarom dit gebied van Queensland een plekje op de Werelderfgoedlijst van Unesco heeft verdiend.

Millaa Millaa Falls, Atherton Tablelands, Queensland
Vogelbekdier in de Atherton Tablelands, Queensland

7. Avontuurlijk Queensland: Cape Tribulation

Een regenwoud dat direct tegen het azuurblauwe Great Barrier Reef aan ligt? Dit moest ik zien! En zo begaf ik mij naar Cape Tribulation met het groener dan groene Daintree National Park in het noorden van Queensland. Keer op keer werd ik verrast door de kleurrijke, tropische planten, immense bomen en wilde rivieren van dit regenwoud. Wat een bijzonder, ongerept gebied! Het eeuwenoude Daintree National Park is naar mijn mening een van de meest bijzondere plekken van Queensland. De overweldigende natuur lijkt ineens op te houden en over te gaan in verlaten, parelwitte stranden die op hun beurt weer grenzen aan het kristalheldere water van het Great Barrier Reef. Vanuit Cape Tribulation ben ik meegegaan op een excursie geleid door een lokale Aboriginal om meer te leren over hun rijke cultuur en gewoontes. Onvoorstelbaar hoe zij al eeuwenlang in dit uitgestrekte, wilde gebied van Queensland hebben weten te overleven. De beste manier om een dag in Cape Tribulation af te sluiten is door een duik te nemen in de Mossman River, gelegen bij het gelijknamige dorpje. De stroming wordt hier gestopt door grote granieten rotsblokken en ik werd omringd door het groene regenwoud. Volgens mij is dit dé definitie van idyllisch!”

Ik hoop je te hebben overtuigd om ook een mooie reis door Queensland in Oost-Australië te gaan maken. Bekijk hier onze complete rondreis The Ultimate East Coast Experience, of neem contact met ons op voor persoonlijk advies.

Cape Tribulation, Queensland
Reisspecialist Kees in Cape Tribulation, Queensland

Wilt u reisinspiratie ontvangen en geen enkele tip missen?

Meld u dan nu aan voor onze nieuwsbrief.