Ben je gek op wintersporten en is je winter niet compleet zonder sneeuw en ijs? Denk dan eens aan een wintersport in Canada! Een verrassende locatie, waar je het skiën of snowboarden in fantastische poedersneeuw combineert met bijzondere activiteiten (huskytocht, check!). Hier beleef je een echt winters sprookje. Onze reisspecialist Kees ging zelf op wintersport in Canada en vertelt je er alles over!

Kees van Niejenhuis
11 november 2021
Noord-Amerika
Canada

Skiën en snowboarden in Marmot Basin

Midden in het beroemde Jasper National Park (in West-Canada) ligt het skigebied Marmot Basin. Zie je het al voor je: afdalen tussen de hoge bergtoppen van de Rockies, met uitzicht op de besneeuwde bossen? Je vindt er droge poedersneeuw, zeven skiliften en 91 pistes verspreid over maar liefst 696 hectares. Deze zijn verdeeld over vier verschillende niveaus. Er is dus voor ieder wat wils; van beginneling tot expert.

Extra fijn is dat dit sneeuwzekere skigebied relatief rustig is; ga je off piste (waar volop mogelijkheden voor zijn), dan daal je af over stukken waar nog niemand sporen heeft getrokken. En lang wachten bij de skiliften? Dat is er tijdens je wintersport in Canada niet bij; in het Marmot Basin is het op doordeweekse dagen heel rustig en ook in het weekend wordt het niet heel druk. Mijn ervaring was hier super, ik heb alleen maar gesnowboard in poedersneeuw! Heb ik je al overtuigd?

Skiën in Marmot Basin, Jasper
Reisspecialist Kees op wintersport in Marmot Basin (Jasper N.P.)

Unieke activiteiten tijdens je wintersport in Canada: ijsklimmen en wildlife spotten

Wintersporten in Canada is overigens meer dan alleen afdalen van de pistes en skiën of snowboarden in poedersneeuw, en dat maakt dat je hier je meest bijzondere wintersport ooit kunt beleven. Zo kun je in Jasper National Park ook in de winter op safari. Samen met een gids ga je op pad door het landschap vol bevroren meren, kloven en besneeuwde bergen. Grote kans dat je een eland of dikhoornschaap tegenkomt en wie weet leg je ook wel een sneeuwuil, wolf of vos op de gevoelige plaat vast. Ik heb zelf veel wapiti’s (edelherten) gezien, maar een eland helaas niet.

Een wandeling door de Maligne Canyon raad ik je ook aan. Trek de laarzen met sneeuwspikes aan, daal af in de kloof en hike door ijsgrotten, naar bevroren watervallen en bijzondere rotsformaties. Ben je een avonturier? Bewonder de bevroren watervallen dan niet alleen van onderaf, maar trotseer ze door te gaan ijsklimmen! Als je liever met beide benen op de grond blijft zijn er gelukkig ook nog mogelijkheden te over. Wat dacht je van een sneeuwschoenwandeling door het park, schaatsen over bevroren meren of het park met een fatbike (een soort mountainbike met extra brede banden) verkennen?

Wildlife safari in Jasper National Park
IJsklimmen in Jasper National Park

Streep het van je bucketlist: de huskysafari

Het zou me niets verbazen als een huskytocht het vaakst voorkomt op de welbekende bucketlist. Tijdens je wintersport in Canada kun je die droom werkelijkheid laten worden. Laat je met een warm dekentje om je heen door de sneeuw vervoeren door vrolijk kwispelende husky’s. Geniet van de winterse landschappen waar jullie doorheen glijden én van de stilte om je heen die alleen onderbroken wordt door het geluid van de hondenpootjes in de sneeuw. Bestuur je liever zelf de slee? Dat kan ook. Er gaat ook niets boven die lekkere warme mok chocolademelk naderhand waarmee je weer kunt opwarmen.

Huskysafari in winters West-Canada

Hoogtepunt tijdens je wintersport in Canada: Abraham Lake

Van Abraham Lake heb je waarschijnlijk nog niet eerder gehoord, maar dit meer (dat vlakbij de Icefields Parkway ligt) mag niet ontbreken in dit overzicht. Onder het bevroren wateroppervlak zijn namelijk ontelbare bubbels zichtbaar en dit bijzondere natuurverschijnsel kom je niet vaak tegen. Met de auto kom je niet bij dit meer; er zit dus ‘helaas’ niets anders op dan in een helikopter te stappen! Je vliegt eerst over de indrukwekkende Rocky Mountains, waarna je tussen de bergen landt en op sneeuwschoenen naar dit magische meer wandelt. Dit is zonder twijfel een van onze favoriete activiteiten. Wordt dit ook het hoogtepunt van jouw wintersportreis naar Canada?

Abraham Lake
Abraham Lake

Sla ook Edmonton niet over

Bij een wintersportvakantie denk je niet meteen aan een stad bezoeken, maar het is zeker de moeite waard om een dagje aan je vakantie vast te plakken om Edmonton te verkennen (de Canadese stad waar je op aanvliegt). Ga bijvoorbeeld op de culinaire tour. Stap bij Biera naar binnen voor een glas vers gebrouwen bier, proef de macarons van The Duchess Bake Shop (een van de beste bakkerijen ter wereld) of duik zelf de keuken in tijdens een kookles.

En wist je dat het grootste overdekte winkelcentrum van Noord-Amerika zich in Edmonton bevindt? In de West Edmonton Mall zijn meer dan 800 winkels te vinden, maar je kunt er ook een ijshockeywedstrijd van de Oilers bijwonen of de schaatsen onderbinden voor een rondje over de indoor schaatsbaan. Zelf vond ik de ijshockeywedstrijd een geweldige ervaring. De sfeer in het stadion (Rogers Place) was fenomenaal. De muziek en het entertainment zorgden ervoor dat het publiek opgezweept werd en iedereen deed vrolijk mee. Dus als je hier bent tijdens je wintersport in Canada; doen!

IJshockeywedstrijd van de Edmonton Oilers

Elk Island National Park

Net buiten Edmonton kun je je winterse avontuur starten of voortzetten door Elk Island National Park te bezoeken. Tijdens een sneeuwschoenwandeling door het park zie je ongetwijfeld een aantal gigantische bizons door de sneeuw ploegen. In het park leven er honderden en in de winter zijn ze makkelijk te spotten!

Tip: vlieg met KLM naar Canada

Wil jij een winters sprookje in Canada beleven? Vlieg dan met KLM. Zij vliegen rechtstreeks naar Edmonton International Airport en als je bij ons je reis boekt mag je gratis je eigen ski’s of snowboard aan boord meenemen (naast je gratis ruimbagage)!

Enthousiast geworden en wil je ook op wintersport in Canada? Bekijk dan onze wintersportreis naar Canada.

Bizons in Elk Island National Park

Wilt u reisinspiratie ontvangen en geen enkele tip missen?

Meld u dan nu aan voor onze nieuwsbrief.